In 1989, 一群有远见的知识分子——其中大多数是反极权主义民主反对派的杰出成员——构想了一所国际大学,这将有助于促进中欧、东欧和前苏联从独裁到民主的过渡. 乔治·索罗斯就是其中之一, 匈牙利裔美国金融家和慈善家, 他在两年后创立了黄金城官网

索罗斯支持这个项目,因为他明白,开放的社会只有在受过教育的负责任的人的帮助下才能繁荣发展. 他的愿景是从世界各地招募教授和学生,建立一个独特的机构, 它将培养下一代的学者, 专业人士, 政客们, 以及民间社会领袖的贡献 建设尊重人权和遵守法治的开放和民主社会.

黄金城官网成立于1991年,是一所多校区的大学,主要提供社会科学方面的研究生课程, 布拉格的法律和人文学科, 布达佩斯, 以及后来的华沙. 学生最初只有100多名,主要来自中欧、东欧和东南欧. 后来,所有的活动都逐渐转移到布达佩斯,并在1995年成为主校区.